Luttant avec une économie chroniquement stagnante et l’un des taux de criminalité les plus élevés dans le monde, la Jamaïque est en train trouver de l’aide à travers un leader Pan-africaniste noir qui est mort il y a plus de 70 ans.

Marcus Garvey, qui a inspiré des millions d’adeptes à travers le monde avec des messages de la fierté noire et de l’autodétermination, est ressuscité dans un nouveau programme d’éducation civique obligatoires dans les écoles à travers le pays à prédominance noire de 2,8 millions de personnes (97 % de la population).
Les élèves de la maternelle à l’école secondaire sont censés apprendre des valeurs telles que l’estime de soi, le respect d’autrui et la responsabilité personnelle en étudiant Garvey, que Martin Luther King Jr. a appelé le « premier homme en terme d’influence et de niveau à redonner aux nègres un sentiment de dignité et de vouloir retrouver son destin « .

 

Mais le programme évite presque totalement les positions qu’a eu Garvey et qui sont profondément controversés: sa promotion d’un mouvement « Back to Africa », son utilisation du titre de «président provisoire de l’Afrique » et une campagne pour la séparation raciale, né de la conviction que blancs ne permettraient jamais aux Noirs la justice. Il a même rencontré le Grand Sorcier du Ku Klux Klan, qui conduisit certains leaders afro-américains à se poser la question de sa santé mentale.

W.E.B. Du Bois, pionnier dans la question des droits civiques, l’a une fois appelé « le plus dangereux ennemi de la race nègre. »

Le programme est une refonte importante de l’héritage de Garvey dans son pays natal des Caraïbes. Il était la première personne nommée comme héros national après l’indépendance en 1962, et le gouvernement a mis sa tête sur les pièces de monnaie. Mais il avait refusé à chaque fois qu’on lui avait demander d’utiliser ses enseignements dans les écoles, là où l’histoire n’est, selon lui, pas un sujet assez important.

 

« L’enseignement du garveyisme dans les écoles est quelque chose que les politiciens de toutes allégeances ont répugné à cause de leur propre ignorance intellectuelle et en partie parce qu’ils ne savent pas quoi faire de ce sujet complexe», a déclaré Robert Hill, un expert de Garvey, qui est professeur émérite à l’Université de Californie, Los Angeles.

Mais les Jamaïcains sont très fiers des réalisations de l’enfant du pays qui a créé un mouvement international.

« Nous voulons que tous nos enfants croient qu’ils sont importants dans ce que devient de ce pays. Grâce à Marcus Garvey, nous voyons ce que cela signifie … de n’accepter aucune pression que l’on ne peut supporter», a déclaré Amina Blackwood Meeks, le ministère du directeur de la culture de l’éducation qui a mené efforts déployés pour élaborer le programme d’éducation civique inspiré de Garvey.

Pour de nombreux adeptes de Garvey en Jamaïque, où le chanteur de reggae Burning Spear chanta tristement « Plus personne ne se souvient du vieux Marcus Garvey, » la seule question est: Qu’est ce qui a pris autant de temps?

Né près de 50 ans après l’abolition de l’esclavage en Jamaïque, Garvey fonde l’United Negro Improvement Association (UNIA) en 1914 sur l’île, puis l’exporta dans les mouvements de masse à New York de 1919 à 1927. Il a établi un réseau de lieux de débat politique, le théâtre et la bourse d’études autour de thèmes noirs, la sensibilisation des réalisations africaines et appelant à l’autonomisation économique pour contourner le racisme.

De sa base à Harlem, Garvey a exhorté les gens à retrouver leur fierté dans l’histoire africaine, et a assuré les descendants d’esclaves qu’il n’y avait pas de limites à ce qu’ils peuvent accomplir. Sa philosophie panafricaine a exhorté les Noirs de retourner sur le continent de leurs ancêtres et il a lancé la ligne Black Star, une flotte de bateaux à vapeur destinées à les y emmener.

 

Au cours de son ascension fulgurante, il a été amèrement opposé à certains intellectuels noirs, en particulier Du Bois, qui a dit de Garvey qu’il était soit « un fou ou un traître.» À son tour, Garvey appelé Du Bois un «mulâtre enragé qui avait besoin d’un fouet de cheval», et il a rejeté la National Association for the Advancement of Colored People, ou NAACP, comme visant l’assimilation noire dans la société blanche.

Son mouvement prétendait parler au nom des Africains et des délégués à un congrès l’élut « président provisoire de l’Afrique. »

Garvey a finalement été reconnu coupable d’accusations de fraude de courrier dans le cadre de sa ligne de bateaux à vapeur et a été expulsé à la Jamaïque en 1927.

Mais dans les premières décennies du 20e siècle, où la ségrégation était profondément implanté aux États-Unis et où le colonialisme européen était encore étendue dans le monde entier, les mots de Garvey inspirent également les leaders des droits civiques en Amérique, les dirigeants politiques en Afrique et au mouvement rastafari en Jamaïque.

Ce sont les aspects édifiants et ambitieux de la vie de Garvey que les éducateurs espèrent inspirer aux jeunes dans la moderne Jamaïque, où les temps sont durs pour beaucoup.

Le taux de chômage officiel est de plus 14%, mais de nombreux économistes pensent qu’il est plus élevé. Près de 30% des élèves du secondaire ont chuté juste avant leur dernière année en 2011 et les résultats des tests standardisés sont en train de couler. Au cours de la dernière décennie, l’Organisation des Nations Unies avait dit que l’île avait un taux d’assassinat troisième plus élevé au monde, avec environ 60 meurtres pour 100.000 habitants. Les jeunes habitants des bidonvilles utilisent des potions de blanchiment qui transforment le teint foncé en une couleur café-au-lait.

Certains universitaires de l’île désignent beaucoup de problèmes du pays comme étant des effets persistants de l’esclavage, qui était particulièrement brutale sur les plantations de sucre de la Jamaïque.

« Nous devons utiliser tous les outils et les stratégies à notre disposition pour dire à nos enfants et à nos gens en général que, comme l’a dit Garvey, la peau noire est pas un insigne de la honte, mais plutôt un symbole de la grandeur nationale », a déclaré Verene A. Shepherd, directeur de l’Institut pour le genre et le développement des études à l’Université de la Jamaïque des Antilles. « Si les Jamaïcains dès leur plus jeune âge sont imprégnés avec ce genre de pensée, nous verrons les bénéfices dans les années à venir. »

 

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Mais certains universitaires se demandent si le programme peut vraiment pallier le manque d’opportunités économiques en Jamaïque.

Hill a dit qu’il soupçonne le programme de se reposer essentiellement  sur le principe de « battre le tambour pour Garvey » tandis qu’il fait l’impasse sur ses complexités.

«Si je dis simplement aux étudiants,« Garvey est un grand homme et ce sont les raisons pour lesquelles il était grand » alors je ne leur aurait pas appris quelque chose. En fait, il est probable que vous êtes susceptible d’aliéner les élèves mêmes que vous essayez d’atteindre, car ils seront le reconnaître comme juste une forme de lavage de cerveau idéologique », a déclaré M. Hill. «Vous devez enseigner Garvey dans le cadre du développement de la pensée politique. »

Le manuel de l’enseignant pour le nouveau programme comprend des plans de leçon en utilisant célèbre Garvey cite comme « up, you mighty race, accomplish what you will » d’inculquer l’identité personnelle, la discipline, la courtoisie, la fierté nationale et le patrimoine. Il dit que les cours d’économie pourraient mettre en lumière les expériences de Garvey en tant qu’entrepreneur, tandis que dévotions comprendront hymnes qu’il a écrit. Les jeunes seront tenus de tenir un journal.

Un des rares références à son appel « Back to Africa »  est une suggestion pour les étudiants « d’explorer la construction navale, l’industrie du transport maritime et Voyage par mer à travers un projet de reconstruction de (petits modèles de) les navires de la Black Star Line. »

Jusqu’ici il n’y a pas eu d’opposition du public au programme des noirs ou blancs, qui sont habitués à voir Garvey comme une partie de l’histoire du pays et semble heureux d’avoir l’instruction civique, de quelque nature introduit dans les écoles.

Plusieurs écoles ont refusé de permettre à un journaliste de filmer l’intérieur des salles de classe pour voir le cours d’éducation civique en l’action parce que l’orientation ne faisait que commencer.

Mais Ronald Thwaites ministre de l’Education a dit qu’il est confiant que le programme sera bientôt un succès, en disant qu ‘«après de nombreux faux départs, la campagne des valeurs et des attitudes maintenant commencer sérieusement, enracinés et fondés » en Garvey.

 

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Source : BlackEconomics.co.uk

Traduit par la Team OJAL

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